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Anleitung: Würmer von Pferden fernhalten – so klappt’s!

Seit Jahrzehnten befolgen die Pferdebesitzer ein Standard-Schema für die Entwurmung ihrer Pferde: alle zwei Monate werden alle Pferde auf dem Hof behandelt und es wird abwechselnd festgelegt, welche Medikamente bei jeder Entwurmung verabreicht werden. In den letzten Jahren haben jedoch viele Parasiten Resistenzen gegen genau die Medikamente entwickelt, die sie abtöten sollen.

Das bedeutet, dass Pferdebesitzer den traditionellen Umgang mit Parasiten ernsthaft überdenken müssen, rät Dr. Martin Nielsen vom Gluck Equine Research Center an der Universität von Kentucky, dessen Forschungsschwerpunkt die Parasitenbekämpfung bei Pferden ist. Und wir haben keine Zeit zu verlieren.

„Medikamentenresistente Parasiten sind bereits ein ernstes Problem“, erklärt er. „Sie wurden auf der ganzen Welt gemeldet. Und jedes Medikament auf dem Markt hat einige Parasiten, die gegen sie resistent sind“.

Die schlimmsten Täter

Dr. Maureen Anderson, leitende Tierärztin für Tiergesundheit und Tierschutz im Ministerium für Landwirtschaft, Ernährung und ländliche Angelegenheiten von Ontario, sagt: „Cyathostome (kleine Strongyles) sind das Hauptanliegen im Hinblick auf Arzneimittelresistenz. Wenn sie in großer Zahl vorhanden sind, können diese Parasiten zu Gewichtsverlust oder schwereren Erkrankungen wie Durchfall, Kolitis und Hypoproteinämie führen, insbesondere im Frühjahr, wenn eine große Anzahl von Cyathostom-Larven aus ihrem eingekapselten Zustand an der Dickdarmwand austreten.

Der Pferde-Rundwurm (Parascaris equorum), der vor allem bei jungen Fohlen auftritt, ist ein weiterer Parasit, der eine Resistenz entwickelt. Bei Fohlen „ist es wichtig, die Parasitenzahl nicht ansteigen zu lassen, denn es besteht ein hohes Obstruktionsrisiko, wenn ein Fohlen mit einer schweren Parasitenlast schließlich effektiv entwurmt wird und viele dieser großen Würmer auf einmal sterben“, erklärt Anderson.

Pferde erwerben Parasiten in Ei- oder Larvenform auf der Weide. Die erwachsenen Parasiten siedeln sich dann (als „Würmer“) im Darm des Pferdes an und nehmen Nahrung aus der durchlaufenden Nahrung auf. Aus diesem Grund haben Tierärzte Pferdebesitzer ermutigt, ein Parasitenbekämpfungsprogramm einzurichten, wie zum Beispiel das standardmäßige, alle zwei Monate durchgeführte System. Wenn die Parasiten jedoch gegen das Medikament resistent werden, ist die Behandlung nicht wirksam – und die Pferde sind möglicherweise gefährdet.

Dieses Problem besteht bereits hier: Anderson sagt, dass die Resistenz gegen Benzimidazole zuerst bei Cyathostomen auftrat, und jetzt gibt es auch Resistenzen gegen Pyrantel und die makrozyklischen Laktone (z.B. Ivermectin). Auch Rundwürmer entwickeln Resistenzen gegen die makrozyklischen Laktone (z.B. Ivermectin).

Evolutionäre Resistenz

Wie werden Parasiten resistent? In jeder Generation von Parasiten hat eine kleine Anzahl von ihnen eine Mutation, die es ihnen ermöglicht, dem Medikament zu widerstehen, das die anderen tötet.

Wenn diese Überlebenden sich fortpflanzen, wird die resistente Mutation an die nächste Generation weitergegeben. Wenn diese Parasiten erneut auf das Medikament treffen, werden die nicht resistenten erneut getötet, und die stärkeren Parasiten, die das resistente Gen tragen, geben es in noch größerer Zahl an die nächste Generation weiter.

Mit der Zeit werden die resistenten Parasiten zur Mehrheit. Diese resistenten Würmer werden auch in künftigen Generationen nicht wieder empfindlich auf das Medikament reagieren.

„Der Schlüssel zur Aufrechterhaltung der Wirksamkeit von Entwurmern liegt NICHT in der Behandlung aller Pferde, sondern in der Behandlung der richtigen Pferde zur richtigen Zeit“, erklärt Anderson. „Und das bedeutet Tests.“ *

Sie weist darauf hin, dass es normal ist, dass Pferde auf der Weide einige Parasiten haben, und dass es unwahrscheinlich ist, dass sie in geringer Zahl Probleme für ein ansonsten gesundes erwachsenes Pferd verursachen. Anderson sagt, dass etwa 20 Prozent der Pferde in einer Herde etwa 80 Prozent der Parasiteneier abstallen.

„Das Ziel ist es, diese hohen Schuppen zu behandeln und die Parasiten in den anderen Pferden möglichst gar nicht den Entwurmern auszusetzen.

„Die Identifizierung der hohen Schuppen bedeutet, dass alle Pferde anhand einer Kot-Eierzählung getestet werden müssen, und die behandelten Pferde sollten einige Wochen später getestet werden, um sicherzustellen, dass die Behandlung funktioniert.

Dies nennt man einen Test zur Reduzierung der kotalen Eizahl“. In Gebieten mit kalten Wintern sind die wichtigsten Zeitpunkte für die Durchführung der Test- und Behandlungsschemata Frühling und Herbst.

Alte Gewohnheiten ändern

Die Umstellung auf ein effektiveres Regime ist, wie Nielsen einräumt, nicht einfach. „Wir fordern die Pferdebesitzer auf, von einem einfachen Parasitenbekämpfungssystem, das seit Jahren eingesetzt wird, zu einem Ansatz zu wechseln, der viel komplizierter klingt“, sagt Nielsen.

Er schlägt vor, mit einer einfachen Änderung zu beginnen: Testen Sie Ihre Pferde vor und nach der Entwurmung. Nach seiner Erfahrung überzeugt das die Pferdebesitzer davon, dass ein Wechsel notwendig ist. „Ich garantiere Ihnen, dass Sie bei den Parasiten, die Ihr Pferd hat, Resistenzen gegen einige der Medikamente finden werden“, sagt Nielsen.

„Wenn die Resistenz erst einmal voll ausgebildet ist“, fügt er hinzu, „dann ist das nur eine Verschwendung des Produkts. Sie entwurmen vielleicht sechsmal im Jahr, aber in vielen Fällen tun Sie es wirklich nur zweimal im Jahr, weil das andere Vierfache der Medikamente, die Sie verwenden, keine Wirkung zeigt“, sagt Nielsen.

Aber der Widerstand ist sehr variabel. Die Parasiten auf einer Farm können gegen das Medikament A resistent sein, während die Parasiten auf einer anderen Farm gegen das Medikament B resistent sein können. Das macht die Tests so wichtig. „Alle auf dem Markt erhältlichen Medikamente sind immer noch wirksam gegen einige Parasiten. Der Schlüssel liegt darin, sie richtig einzusetzen“, sagt Nielsen.

Eine weitere große Sorge sei, so Nielsen, dass derzeit keine neuen Medikamente gegen Parasiten entwickelt werden. Die Fortsetzung der wahllosen Behandlung von Pferden ohne Tests und mit einer rotierenden Reihe von Medikamenten wird wahrscheinlich die Resistenz erhöhen.

Management beginnt auf dem Feld

In diesem Sinne weist Anderson darauf hin, dass „es dringend empfohlen wird, dass ein Parasiten-Management-Programm sich nicht allein oder sogar in erster Linie auf eine medikamentöse Therapie stützt, da dies die Entwicklung von arzneimittelresistenteren Parasiten unterstützen könnte“.

Die erste Verteidigungslinie, sagt sie, sollte das Weidemanagement sein. Pferdebesitzer sollten sicherstellen, dass der Kot möglichst entfernt wird, dass die Anzahl der Pferde auf der Weide nicht zu hoch ist (idealerweise zwei Morgen pro Pferd), dass das Feld bei Bedarf geeggt wird und dass neue Pferde nicht in die Herde aufgenommen werden, ohne zuvor auf Parasiten getestet und behandelt worden zu sein.

Sie erinnert die Pferdebesitzer auch daran, dass ebenso wie die übermäßige und missbräuchliche Verwendung von Entwurmern zu einer zunehmenden Prävalenz resistenter Parasiten geführt hat, „die missbräuchliche und übermäßige Verwendung von antimikrobiellen Mitteln [Desinfektionsmittel, Antiseptika und Antibiotika] zum gleichen Problem mit Bakterien führen kann.

Es ist entscheidend, antimikrobielle Mittel so vernünftig wie möglich einzusetzen – nur wenn es absolut notwendig ist und unter der Leitung eines Tierarztes – wenn wir wollen, dass diese Medikamente für die Behandlung von Infektionen bei Mensch und Tier wirksam bleiben.

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