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Tipp: Einfach herausfinden, ob dein Pferdesattel passt

Stellen Sie sich vor, Sie kaufen ein Paar Wanderstiefel als Vorbereitung für eine sechsmonatige Wanderung durch die große amerikanische Wildnis.

Irgendein alter Stiefel reicht doch, oder? Nur der billigste? Oder vielleicht sollten Sie online eine Marke in Ihrer Größe kaufen und hoffen, dass sie Ihnen passt. Wenn er nicht passt, können Sie immer noch zusätzliche Sockenschichten hinzufügen!

Natürlich würden Sie sich das nicht antun. Es würde nicht nur Ihre Füße umbringen, sondern die Art und Weise, wie Sie gehen würden, um den Schmerz zu kompensieren, könnte am Ende auch Knie-, Hüft- und Rückenschmerzen verursachen.

Sie würden wahrscheinlich hinter den anderen in Ihrer Gruppe mitschleifen. Und diese unbequeme Passform könnte Sie zu einem besonders mürrischen Wanderer machen, der zu Beschwerden und Streit neigt.

Während die Wanderschuhsituation absurd erscheinen mag, ist die Realität, dass wir Reiter dies ständig mit unseren Pferden machen. Wenn Sie der Meinung sind, dass die Sattelpassform überbewertet wird, nehmen Sie sich einen Moment Zeit, um über diese miserablen Wanderschuhe nachzudenken.

Wenn Sie Ihr Pferd bitten, unter einem schlecht sitzenden Sattel zu reiten, wird es Schmerzen und Muskel-Skelett-Probleme bekommen. Letztendlich wird es ihn zu einem schlechten Leistungsträger machen – vielleicht sogar mit einer sauren Einstellung.

Was ist ein guter Sitz?

Eine gute Passform beginnt mit dem Sattelbaum, sagt Annette Gavin, qualifizierte Sattelmeisterin der Society of Master Saddlers und Besitzerin von Hastilow-Wettkampfsätteln in Warfordsburg, Pennsylvania. „Der Baum ist der wichtigste Teil, denn er ist der Vermittler zwischen Pferd und Reiter, da er eine ebene Plattform ermöglicht, da weder Pferd noch Reiter von Natur aus eben sind“, sagt sie.

Bäume gibt es in ein paar sehr grundlegenden Formen – schmal, normal und breit -, die für jedes Pferd angepasst werden müssen. „Der Baum muss der Kontur und den Muskeln des Pferdes folgen“, sagt Gavin.

Auch die Sattelkissen, die unter dem Baum liegen, müssen der Form des Pferderückens und der Seiten des Pferdes folgen, fügt sie hinzu. Ein gut sitzender Sattel verteilt das Gewicht gleichmäßig über das Kissen auf den Brustkorb, wodurch der Widerrist und die Dornfortsätze (die von jedem Wirbel abstehen) vollständig befreit werden, sagt Sue Dyson, MA, VetMB, PhD, DEO, FRCVS, Leiterin der klinischen Orthopädie am Animal Health Trust Centre for Equine Studies in Newmarket, Großbritannien.

Der Sattel sollte während der Arbeit unter dem Sattel in allen Gangarten relativ unbeweglich bleiben, fügt Dyson hinzu. Er sollte es dem Pferd auch ermöglichen, sich frei und bequem zu bewegen, ohne Bereiche mit hohem Druck, die Schmerzen verursachen oder den richtigen Blutfluss und das Schwitzen verhindern können.

Ein Profi, der eine gründliche Sattelbeurteilung durchführt, achtet auf all diese Dinge mit dem Sattel ohne Sattel und auf dem Pferd, mit und ohne Reiter sowie vor und nach dem Training.

Was ist ein schlechter Sitz?

Ein schlecht sitzender Baum „gräbt sich in das Pferd ein und verursacht schädliche Druckstellen“, sagt Gavin. Diese Druckpunkte können die richtige Durchblutung der Haut behindern und zu einer Fehlfunktion der Schweißdrüsen führen. Das Pferd wird in diesen Bereichen nicht schwitzen, und schließlich wird der Druck die Blutzirkulation behindern.

„Es ist, wie wenn man den Daumen gegen den Arm drückt; diese Stelle wird sich weiß färben, bis man loslässt und das Blut wieder zu ihr fließen lässt“, sagt sie.

Beim Pferd kann dieser Druck jedoch den ganzen Ritt andauern – was Stunden dauern kann. Irgendwann werden die Haare weiß und fallen sogar aus und hinterlassen kahle Stellen, Wunden und Schwielen. Schlecht sitzende Sättel können auch Schwellungen in verschiedenen Bereichen des Rückens oder kleine Knoten verursachen, die sich mit der Zeit in harte Knoten verwandeln können.

Wundsein von einem schlecht sitzenden Sattel kann dazu führen, dass ein Pferd seinen Rücken aushöhlt oder seine Schulter in den Sattel drückt, fügt Gavin hinzu. Das führt zu Ungleichgewicht und ungleichmäßiger Belastung der Gliedmaßen, die zu Lahmheiten führen können.

Eine schlechte Sattelpassform kann ein Pferd sogar davon abhalten, seine Muskeln richtig aufzubauen. In einer Studie, die Dyson und ihre Kollegen am AHT durchführten, veränderten sich die Rückenmuskeldimensionen von Pferden und wurden während einer 30-minütigen Trainingseinheit unter richtig angepassten Sätteln um etwa 1-1,5 cm breiter.

Wenn die Sättel nicht passten, unterlagen die Rückenmuskeln der Pferde jedoch nicht diesen natürlichen Veränderungen, die beim Training auftreten. Dies kann die langfristige Muskelentwicklung beeinträchtigen und zu einem untermuskulten Pferd führen, sagt sie.

Schliesslich können die Schmerzen, die Pferde aufgrund eines schlecht sitzenden Sattels empfinden, sie „mürrisch machen“, sagt Gavin. Sie können sich während eines Ritts mit defensivem Verhalten wie Buckeln oder Treten aufspielen, oder sie können sogar an der Seite beißen. Sie könnten auch Leistungsprobleme entwickeln, wie z.B. Unwilligkeit, auf dem Rücken zu runden oder sich nicht in eine oder beide Richtungen zu beugen.

Der sich ständig weiterentwickelnde Rücken

Es gibt so viele Rückenformen wie Hufformen. Und so wie Ihr Hufschmied nicht nur drei Hufschuhgrößen für alle Pferde mit sich herumtragen würde, so werden ein paar grundlegende Sattelgrößen nicht für alle Rückenformen funktionieren.

Unsere Quellen betonen, dass die Rückenform eines Pferdes von der Zucht und Genetik, dem Alter und der körperlichen Verfassung abhängt.

Die Entwicklung des modernen Sportpferdes habe bei dieser Variation der Rückenform eine wichtige Rolle gespielt, sagt Gavin. Während in früheren Jahrhunderten Pferde spezifische Rollen als Arbeitspferde – Zugpferde, Kriegspferde, Rennpferde, Ranchpferde usw. – hatten, gibt es jetzt eine Verschiebung hin zu einer Vielzahl von Freizeit- und Freizeitpferdetypen.

„Die Mischzucht hat es geschafft, dass der Standard ‚Vollblut‘-Sattel und der ‚Pony-Cob‘-Sattel einfach nicht mehr so gut wie früher gelten“, sagt sie.

Aber auch der Rücken eines einzelnen Pferdes wird sich im Laufe seines Lebens erheblich weiterentwickeln. Er verändert seine Form erheblich, wenn das Pferd wächst, und er gewinnt mit dem Alter an Masse und mit der Bewegung an Muskeln. Infolgedessen muss der Sattel eines wachsenden Pferdes mehrmals – oft alle sechs Monate – angepasst werden, bis das Pferd 8 oder 9 Jahre alt ist, sagt Gavin.

„Aber wir haben es immer so gemacht …“

Nehmen wir also an, Sie sind Ihr ganzes Leben lang nur mit einem überlieferten Sattel auf Pferden geritten, so wie Ihre Eltern und deren Eltern und deren Eltern, und Sie haben noch nie gehört, dass jemand, den Sie kannten, einen Sattel hatte.

Die Pferde haben sich gut gemacht. Das mag auf einige Tiere zutreffen, aber es bedeutet nicht, dass es auf alle zutrifft.

„Oft hatten die Menschen einfach Glück“, sagt Gavin. „Manche Sättel könnten am Ende tatsächlich so gut passen, wie sie sind. Aber manche Pferde sind wirklich stoisch und wollen einfach nichts über die Schmerzen sagen“.

Oft spielt das Pferd sich auf, und die Leute nehmen an, dass es einfach ein schwieriges Pferd ist, und verkaufen das Pferd, obwohl sie eigentlich den Sattel hätten verkaufen sollen.

Das Pad: Die Socke, die den Schuh schlechter sitzen lässt

Forscher sagen es immer wieder: Ein schlecht sitzender Sattel lässt sich nicht mit einem Polster fixieren. Es ist, als ob man versucht, einen schlecht sitzenden Schuh durch das Hinzufügen weiterer Sockenschichten zu fixieren.

Tatsächlich gibt es laut Dyson nur sehr wenige wissenschaftliche Gründe für die Verwendung von Pads und Halbpads. Meistens dienen sie nur dazu, den Schweiß zu absorbieren und den Sattel sauber zu halten.

Es gibt jedoch einige wenige Ausnahmen, in denen ein Polster eine vorübergehende Lösung sein kann, fügt sie hinzu. Anja Kotschwar, DVM, war vor ihrer Tätigkeit als Gutachterin für Tierarzneimittel bei der Österreichischen Agentur für Gesundheit und Lebensmittelsicherheit wissenschaftliche Mitarbeiterin der Gruppe Bewegungswissenschaft an der Veterinärmedizinischen Universität in Wien.

In ihrer Forschung fand sie heraus, dass Polster manchmal Pferden helfen können, in ihren Sattel „hineinzuwachsen“. „Breitere Sättel lassen bei sich entwickelnden Pferden wachsenden Raum und die Lücken können mit Pads fixiert werden“, sagt Kotschwar.

„Er ist nur ein Wochenend-Trailpferd …“

Die Sattelanpassung ist nicht nur etwas für das Elite-Wettkampfpferd. Tatsächlich ist es genau das Gegenteil. Unsere Quellen sind sich einig, dass das hohe Maß an Arbeit, das hochrangige Pferde leisten, bedeutet, dass ihr Körper schlecht sitzenden Sätteln besser widersteht als Pferden mit weniger Bemuskelung.

Den Wochenend-Krieger zu gurten, kann bedeuten, dass das Pferd Schmerzen an seinen weicheren Muskeln und seinem exponierteren Skelettsystem ertragen muss. Auch wenn Sie sich vielleicht die ganze Woche über auf diesen Wochenendausritt freuen, könnte Ihr Pferd ihn tatsächlich mit Unbehagen assoziieren.

Passend für Ihr Pferd – und für Sie!

Ein richtig angepasster Sattel passt sowohl dem Pferd als auch dem Reiter. Unsere Quellen sagen, dass ein auf den Reiter angepasster Sattel es ihm oder ihr ermöglicht, im Gleichgewicht mit dem Pferd zu sitzen, was sowohl der Gesundheit von Reiter und Pferd zugute kommt.

Unausgewogenes Reiten kann dem Pferd Rückenschmerzen bereiten, sagt Dyson. Es kann auch zu Rückenschmerzen beim Reiter, Hüftschmerzen, Wunden am Sitzknochen und sogar zu Verletzungen im Dammbereich führen.

Ihren Sattel modifizieren, nicht ersetzen

Bei der Sattelanpassung geht es nicht darum, Ihr untaugliches Pferd für einen für $3.000 maßgefertigten Sattel zu messen (der dann nur ersetzt werden müsste, wenn sich sein Rücken verändert). Sattelmeister beurteilen und messen den Rücken Ihres Pferdes und können in vielen Fällen Ihren aktuellen Sattel an seine spezielle Form anpassen.

Die anpassungsfähigsten Sättel sind englische Sättel mit Wollflock und solche mit modifizierbaren Holz- oder Metallbäumen. Sattler können sie ziemlich schnell und einfach anpassen, wenn sich die Form des Pferdes ändert.

Westliche Sattelbäume sind schwieriger zu modifizieren, weil sie „geschnitzt, konturiert oder geformt sind, so dass die Form, die man sieht, die Form ist, die man bekommt“, sagt Gavin. Sattelpassform-Lösungen für diese Bäume beinhalten daher die Verwendung spezieller Polster mit Schaumstoff-Shimming-Systemen.

„Wir haben viele Möglichkeiten“, sagt sie. „Normalerweise ist es nicht die schlimme Situation ‚Oh mein Gott, Sie müssen einen nagelneuen Sattel kaufen‘. ”

Den Preis wert

Auch wenn die Sattelanpassung für manche immer noch nach Luxus klingt, so ist die Realität doch so, dass die Gebühren für Sattler im Allgemeinen in der gleichen Größenordnung liegen wie die für Tierärzte, Hufschmiede, Pferdezahnärzte und Chiropraktiker.

„Wir berechnen eine Reisekostenpauschale von 80 Dollar und dann eine Anpassgebühr von 50 Dollar“, sagt Gavin. „Wenn wir den Sattel nacharbeiten müssen, kostet das zusätzliche 40 Dollar. Es ist also für die meisten Menschen wirklich nicht unüblich.“

Für durchschnittliche Reitpferde empfehlen unsere Quellen eine jährliche Beratung. Wenn sich das Arbeitsniveau in diesem Jahr jedoch signifikant ändert, sollten die Reiter die Sättel erneut bewerten lassen.

Junge Pferde bis zum Alter von 8 oder 9 Jahren benötigen zweimal pro Jahr Anproben, und reife Turnierpferde benötigen in der Regel bis zu drei Anproben pro Jahr, da die intensive Arbeit dazu führen kann, dass sich die Herde verdichtet.

„Es ist ein zusätzlicher Aufwand für den Pferdebesitz, aber es ist präventiv“, sagt Gavin. „Wenn Ihr Pferd durch einen schlecht angepassten Sattel lahmt oder Sie Ihr Pferd wegen Verhaltensproblemen verkaufen, sind die finanziellen Verluste viel größer“, so Gavin.

Wenn Sie die individuelle Passform wirklich brauchen …

Von Zeit zu Zeit empfiehlt ein Sattler, mit einem ganz neuen, maßgeschneiderten Sattel für Ihr Pferd zu beginnen. Aber es ist eine kluge Investition, sagt Gavin, denn Sie können sich der Qualität des Sattels und der Passform für Ihr Pferd sicher sein.

Einige Sattler gestatten ihren Kunden, ihre maßgeschneiderten Sättel einzutauschen, wenn sich der Rücken ihrer Pferde verändert; Reiter zahlen nach der Eintauschaktion nur einen Bruchteil der Kosten für den neuen Sattel.

Take-Home Nachricht

Für die Gesundheit und das Wohlergehen Ihres Reitpferdes ist es ebenso wichtig, dass ein Experte den Sitz Ihres Sattels beurteilt und den Sattel richtig einstellt, wie dass die Hufe regelmäßig von Fachleuten getrimmt und die Zähne geflutet werden.

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